Why I'm Becoming a Doula

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A support system. An advocate. A friend. 

When I first told my friends and family about my interest in becoming a doula, the reactions were mostly the same: "It would be you who'd want to do that," "I could never, but it fits with you," "I don't want kids now, but when I do, you need to be my doula!" After giving it some thought, I texted my long-time mentor Latham Thomas--a renowned doula, healer, yogi, and all-around medicine woman--and asked her if I could come over and confide in her about my newfound desire to begin this journey. Sitting cross-legged on two cozy pink chairs in her beautiful Mama Glow wellness studio in Williamsburg, Brooklyn, we spoke at length about the nuances of birth, the magic of pregnancy, and the dire need for advocacy, particularly surrounding the intersections of race and birthing politics (especially now as the U.S. is finding itself in the midst of the Black Mother Mortality crisis, where Black women are 243% more likely to die from childbirth/related-causes than their white counterparts.) Latham's words ignited something in me: they ignited passion.

I've always been drawn to all-things maternal. In the 3rd grade, I was that friend who always had BandAids, tissues, and hand sanitizer in her pencil case, who organized the grotesque book bags of my messy guy friends in the 10th grade, who was on yearbook-, senior-, AND prom-committee...you get it. Having been dubbed the "mom" of the group since as long as I can remember, I gladly assumed the role. (Nevertheless, it wasn't without repercussion, as I found myself manipulated by peers more times than I'd like to admit and was left debilitated by bullying for what seemed like an eternity.)

The feeling amplified tenfold once my brother was born. I wasn't necessarily sure how I felt about becoming a big sister in the midst of SAT prep and college applications, but after rushing to the hospital after my last class let out on that Spring day, I was overcome with love the moment I saw his face. Six years later, we remain inseparable and I couldn't imagine my life without him (cue the tears!). This natural series of events led me to call Latham and express where my mind, heart, and soul were.

Birth work is important work that is being both forgotten and undermined by capitalist (read greedy), patriarchal system that society is built upon. It is time for decolonization--we must reclaim what is ours. Birth is not a medical event: it is a spiritual event, a fact that many (less capitalist) cultures the world over still understand and respect. It is both a universal and highly personal experience, and as doulas, we use birth as an opportunity to "support and empower women as well as educate society about the innate strength of the female body," as so eloquently stated by Latham.

As a doula, I am here to heal. I am here to offer my support--mentally, physically, and spiritually--to all women and couples as they cross this threshold. Moreover, as I've spent hours extensively researching and reading, it has deeply saddened me come across the many accounts of traumatic birth experiences in the U.S., where mothers are silenced and made to feel incompetent by medical professionals who whose white coats signify authority. I hope to put an end to these deeply rooted toxic systems, birth by birth, family by family, And, as always, as a Woman of Color, I am here to honor the long lineage of Ancestors (Un)known by supporting other Women of Color in a country that renders them invisible. For all new mothers, I hope to hold their hands, make sure their needs are met, ease the fear, and dismantle stigmas surrounding the birth process.

Women need to help women. We need to end "mommy wars." We need to reclaim what is ours and decolonize birth and pregnancy. We need to reclaim our Sacred Anatomy, our Divinity, and the Ritual of birth. We are the divine.


Una sistema de apoyo. Una abogada. Una amiga.

Cuando les dije por primera vez a mis amigos y familiares sobre mi interés en convertirme en un doula, las reacciones eran casi las mismas: <<Serías tú quien querría hacer eso>>, <<Yo nunca podría, pero encaja contigo>>, <<No quiero niños ahora, pero cuando lo hago, ¡usted tiene que ser mi doula!>> Después de darle un poco de pensamiento, me enviaron un mensaje de texto a mi mentor de largo plazo Latham Thomas-un renombrado doula, curandera, Yogi, y todo-alrededor de la mujer medicina-y le preguntó si podía venir y confiar en ella sobre mi nuevo deseo de comenzar este viaje. Sentado con las piernas cruzadas en dos acogedoras sillas rosas en su hermoso estudio de bienestar de Mama Glow en Williamsburg, Brooklyn, hablamos extensamente acerca de los matices del nacimiento, la magia del embarazo, y la extrema necesidad de abogacía, particularmente en torno a las intersecciones de la política de la raza y del nacimiento (especialmente ahora que los E.E.U.U. se está encontrando en el medio de la crisis de la mortalidad de la madre negra, donde las mujeres negras son 243% más probables morir de parto/de causas relacionadas que sus contrapartes blancas.) Las palabras de Latham encendieron algo en mí: encendieron pasión.

Siempre he sido una persona muy maternal. En el 3er grado, yo era esa amiga que siempre tenía curitas, pañuelos, y desinfectante de manos en su estuche, que organizó las bolsas de libros de mis amigos desordenados en el 10º grado, que estaba en el los comités de anuario y de prom...tu sabes. Después de haber sido bautizada como la "mamá" del grupo desde que puedo recordar, con mucho gusto asumí el papel. (Sin embargo, no fue sin repercusión, ya que me encontré manipulado por pares más veces de las que me gustaría admitir y quedó debilitado por la intimidación por lo que parecía una eternidad.)

La sensación se amplió cuando nació mi hermano. Yo no estaba necesariamente seguro de cómo me sentía acerca de convertirse en una hermana mayor en medio de la preparación para el SAT y las aplicaciones de la Universidad, pero después de correr al hospital después de mi última clase de dejar salir en ese día de primavera, que fue superado con el amor en el momento en que vi su cara. Seis años después, seguimos siendo inseparables y no podía imaginar mi vida sin él (¡las lágrimas!). Esta serie de acontecimientos naturales me llevó a llamar a Latham y a expresar dónde estaba mi mente, mi corazón y mi alma.

Esto es un trabajo importante que está siendo olvidado y socavado por el capitalista (codicioso), el sistema patriarcal en el que se basa la sociedad. Es hora de la descolonización--debemos reclamar lo que es nuestro. El nacimiento no es un acontecimiento médico: es un acontecimiento espiritual, un hecho que muchas (menos capitalistas) culturas el mundo encima todavía entienden y respetan. Es una experiencia universal y altamente personal, y como Doulas, usamos el nacimiento como una oportunidad para "apoyar y empoderar a las mujeres, así como educar a la sociedad acerca de la fuerza innata del cuerpo femenino", como tan elocuentemente declaró Latham.

Como doula, estoy aquí para curar. Estoy aquí para ofrecer mi apoyo--mentalmente, físicamente y espiritualmente--a todas las mujeres y parejas mientras atraviesan este umbral. Además, como he pasado horas investigando y leyendo exhaustivamente, me ha entristecido mucho venir a través de las muchas historias de experiencias de nacimiento traumáticas en los Estados Unidos, donde las madres son silenciadas y hechas para sentirse incompetentes por profesionales médicos que cuyas chaquetas blancas significan autoridad. Espero poner fin a estos sistemas tóxicos profundamente arraigados, nacimiento por nacimiento, familia por familia, y, como siempre, como mujer de color, estoy aquí para honrar el largo linaje de antepasados (des)conocidos apoyando a otras mujeres de color en un país que los hace invisibles. Para todas las nuevas madres, espero sostener sus manos, asegurarme de que sus necesidades sean satisfechas, aliviar el miedo y desmantelar los estigmas que rodean el proceso de nacimiento.

Las mujeres necesitan ayudar a las mujeres. Necesitamos terminar con "las guerras de Mami". Necesitamos reclamar lo que es nuestro y descolonizar el nacimiento y el embarazo. Necesitamos recuperar nuestra anatomía sagrada, nuestra divinidad y el ritual de nacimiento. Somos lo divino.